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归档日期:06-01       文本归类:吉尔斯      文章编辑:爱尚语录

  从贫民窟一直走到克莱斯勒设计部主管、再到如今的道奇CEO,身兼设计与经营的双重职务,吉尔斯迎来了职业生涯的高峰。

  这已不是我们第一次对拉尔夫·吉尔斯(Ralph Gilles)进行报道了。

  一年前,在克莱斯勒最困难的时候,高层人员的相继离开,使得这个企业在四面楚歌时留下的人才,显得是那么弥足珍贵。吉尔斯就是其中的一员。他以“性感”的设计之笔,让克莱斯勒的产品富有美国精神,而在金融危机来临的时候,一款能够打动消费者的美国车型,似乎并不那么多见。吉尔斯自2008年接过克莱斯勒设计部主管一职后,就全面负责克莱斯勒集团旗下三大品牌克莱斯勒道奇吉普的设计工作。这使得其对于克莱斯勒的意义并不一般。

  坚守,总会等到更大机会的来临。一年后,吉尔斯被任命为道奇轿车品牌总裁兼首席执行官,同时继续担任克莱斯勒品牌的产品设计负责人。身兼设计与经营的双重职务,吉尔斯迎来了职业生涯的高峰。

  如果说是吉尔斯的天赋造就了他今天的成绩和地位一点都不过分。先把他获得过多少与汽车设计相关的奖项放在一边不谈,单从薪酬名列全美40岁以下第34名这一头衔上看,在金钱至上的美国社会,足可以证明点儿什么。

  吉尔斯是一位非洲裔美国黑人,于1992年进入克莱斯勒。他曾经是克莱斯勒300C的设计团队总负责人,也曾被克莱斯勒公司授予“年度最佳黑人工程师”的“总统奖”。基于目前产品设计对于克莱斯勒的重要意义,重任在肩的吉尔斯因此也成为美国媒体眼中“2009年汽车业最值得关注的十大人物”之一。

  从贫民窟一直走到克莱斯勒设计部主管、再到如今的道奇CEO,年轻的吉尔斯清醒、自知、自律。他最喜欢说的话是:“我总是会有办法了解我还有多少明天可以改写。”而被菲亚特收购的克莱斯勒,将成为他施展更大才华的舞台。

  由于缺乏资金,菲亚特首席执行官马尔乔内接手的克莱斯勒,是一个新产品研发几近枯竭、车型严重与市场脱节的烂摊子。除此之外,现有车型的雷同情况严重,小型车更是空白,产品架构几乎崩溃。

  作为克莱斯勒的设计总监,如何帮助雄心勃勃但对美国市场并不够熟悉的马尔乔内走出困局,是吉尔斯的当务之急。他要帮助马尔乔内在现有的产品线做出准确的判断,哪些车型当保留并改进,哪些车型应立即摒弃。当时的克莱斯勒,在中级轿车市场里几乎全线退败,之前运动型轿车的优势也由于金融危机辉煌不再。但中级轿车市场的巨大潜力不能放弃,吉尔斯当机立断,做出了对Sebring中级轿车进行彻底改进的重要决策,希望帮助克莱斯勒在中级轿车市场中分得一杯羹。

  Sebring被重新命名为克莱斯勒200,在外观上延续了克莱斯勒300的DNA,采用了吉尔斯一贯的“性感”风格,将个性化巧妙地融入了传统车型的设计中,消费群体锁定那些有着传统价值观的美国家庭。之前,克莱斯勒轿车被消费者投诉最多的就是内饰问题,不仅做工粗糙,更谈不上美观,而且噪音极大。对此,吉尔斯专门成立了内饰部门,针对细节一一改进。

  目前,克莱斯勒200已经成为克莱斯勒能否成功转型中最有看头的重头戏之一。

  作为道奇品牌CEO,将道奇注入“年轻时尚”的新标签,是马尔乔内交给吉尔斯的硬任务。为了打破道奇克莱斯勒品牌之间模糊的界线,在吉尔斯的精心策划下,道奇品牌的复活大战正在开始。

  首先,吉尔斯要将“年轻时尚”的信息有效地传达给消费者。他请来耐克公司的御用广告商Wieden+ Kennedy公司,为道奇品牌重新设计了一系列令人惊叹的广告片,广告中穿插了各种惊悚幽灵的场面,画面搞笑而轻松,吉尔斯对此表示:“道奇品牌就像一把瑞士军刀,性能超强又永远不会过时,而这个广告恰恰准确地传达了这个信息。”

  在产品上,吉尔斯对道奇所有车型,无论是外观还是性能,都做了全面的提升和改进。按照规划,今年年底至明年年初,道奇6款车型将陆续问世,均采用了新型Pentastar V-6发动机,而以前被消费者深恶痛绝的灰色塑料内饰也都换成了典雅的黑色。在6款产品中,最令人期待的是DurangoSUV,改款后的Durango一改往日“大而笨”的卡车形象,取而代之是体型更小更趋流线型的城市SUV;而作为Mini Van(7人座旅行车)的创始人,GrandCaravan将以更加时尚的姿态重归竞争行列。

  在这些凝聚了吉尔斯无数心血的车型即将上市之际,他激动地表示:“道奇品牌一直是质量落后的代名词,但在我的手里,它定能获得新的活力。”此外,他还兴奋地透露,基于菲亚特平台的研制,已经进入了倒计时阶段,再过14个月就可以和消费者见面了,这款燃油率高达40mpg的道奇车的问世,将结束克莱斯勒产品线中小型车缺失的尴尬局面。

  克莱斯勒集团的复兴计划正在按部就班地变为现实,在全新大切诺基的推动下,克莱斯勒2010年第三季度的净收入增至110亿美元,比第二季度的105亿美元上升5.2%,营业利润达到2.39亿美元,净亏损减至第三季度的0.84亿美元。

  已为集团效力20载有余的吉尔斯,回忆起过去的点滴,对汽车总有着和别人不一样的见解。他在接受采访时说:“汽车不应该只是商品,它之所以能够赢得消费者的心,靠的是汽车所带给人类的人文联系,而绝不是它的外观。就像iPhone手机一样,我希望我们能够带领克莱斯勒成为汽车业中的‘苹果公司’。”

  吉尔斯的眼睛一如往日,泛着微绿的光芒。打开电脑发现,新版克莱斯勒300的谍照已经开始在网上流传,细看评论,一如昔日的赞许,但更多点了期待。冒着热气的咖啡熏湿了吉尔斯的双眸,他知道,离庆祝的日子不远了。

  6岁,小拉尔夫就对汽车表示出了极度的热爱;8岁时,他已经可以熟练地在白纸上勾勒出几款不同的汽车设计草图。这一切都被吉尔斯的姨妈牢记在心。终于有一天,姨妈鼓足了勇气,提笔给当时的克莱斯勒汽车公司董事长拉克卡(Lee Lococca)先生写了一封信。信中意味深长地讲述了自己外甥在汽车设计上的天赋和出色表现,并希望拉克卡考虑雇佣当时年龄只有14岁的吉尔斯。

  只是抱着试试运气的想法,谁知没过多久,吉尔斯的姨妈真的收到了一封由时任克莱斯勒设计总监尼尔·威灵(Neil Wailling)先生的回信:“我非常钦佩您的勇气,但我还是诚恳地推荐您的孩子先去学校进行系统的学习??”尼尔·威灵先生在信中罗列了几所当地汽车设计方面出众的学校,其中有一所就是吉尔斯后来毕业的CCS(College of Creative Study)学院。

  之后,命运之神再度眷顾吉尔斯,他不但顺利地进入了克莱斯勒设计部门工作,而且聘用他的人正是当年给他回信的尼尔·威灵先生。至今,他每当回忆起这段经历时就经常说:“我有今天,都是来自家人的爱和命运的安排。我与克莱斯勒公司注定有缘,我定会为它付出我的全部。”

  2004年,吉尔斯凭借自己对汽车敏锐的嗅觉和准确的市场判断力,领导他的设计团队开发设计出了克莱斯勒300中级轿车,后来也就是借助于这款车,吉尔斯挽救了当时已是命悬一线的克莱斯勒。

  在当时接受采访时,吉尔斯说的最多的一句话是:“独到的设计风格是我成功背后的秘密武器,我们创造的是地地道道的美国车,而绝不是效仿欧洲车。”为之振奋的,不只是克莱斯勒本身,还有整个底特律。这一年,这个充满爱国激情的黑人小伙子还不满35岁。和当初那个踌躇满志、在地下室里边吃爆米花边编织梦想的少年相比,此时的吉尔斯已经将梦想变成了现实,而更为重要的是,他具备了无人可比的自信。

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